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新しい十五匹のネズミのフライ―ジョン・H・ワトソンの冒険―

島田荘司/著

1,045円(税込)

発売日:2020/02/01

書誌情報

読み仮名 アタラシイジュウゴヒキノネズミノフライジョンエイチワトソンノボウケン
装幀 シドニー・パジェット/カバー装画、(C)Granger/カバー装画、PPS通信社/カバー装画、新潮社装幀室/デザイン
発行形態 文庫、電子書籍
判型 新潮文庫
ISBN 978-4-10-103315-0
C-CODE 0193
整理番号 し-28-5
ジャンル 文学・評論
定価 1,045円
電子書籍 価格 1,045円
電子書籍 配信開始日 2020/06/05

名推理でお馴染みの「赤毛組合」事件。しかしホームズは騙されていた! 巨匠が放つ大傑作。

大銀行の地下金庫から、トンネルを掘って金貨を盗み出そうとした「赤毛組合」事件。ホームズの名推理で一件落着に見えたのだが、裏にはどんでん返しの計画が潜んでいた! 事件後、薬物を乱用するホームズは頼りにならず、途方に暮れるワトソンには大事件が降りかかる。堅牢な刑務所から囚人はなぜ消えたのか、「新しい十五匹のネズミのフライ」の謎とは。巨匠が贈るパスティーシュの傑作。

目次
プロローグ
第一章 インドからの帰還、そして出逢い
第二章 赤毛組合
第三章 狂った探偵
第四章 這う人
第五章 愛する人のために
第六章 プリンスタウン
エピローグ
あとがき
解説 日暮雅通

インタビュー/対談/エッセイ

悲しみの歌に満ちたホームズ世界

島田荘司

 校正をすべて終え、夜中にyoutubeで音楽を聴いていたら、バリー・マニロウとかエンゲルベルト・フンパーディンクが歌う古いスローバラードが聴こえたんです。「How do I stop loving you」という曲なのですが、詩がよくてね、これは今回の物語の、ワトソンの歌だなぁと思ったんです。物語が閉じたのち、修道院に入った彼女に宛てた、決して出されることのない彼の手紙。
 ――あなたを忘れがたくて。ぼくらの人生の背後にあるものを去りがたくて。あなたを心で追う日々が、とうとう来てしまったと感じています。ぼくは恐れています。ぼくを絶えずうしろ向かせ、あなたが過去の追憶以上の存在であること、そして未だにぼくの一部であることに気づかされることを。
 だから、どうしてあなたを愛することをやめられるでしょう。かつてのわれわれのありよう、そして分かち合った夢を。どうしてこの思いを切り上げなくてはならないのか。さよならを言うために、どうすれば忘れられるのか、どうか教えて欲しいのです――。
 何度か聴くうち、次第に気づくことがあって、それは、今回の『新しい十五匹のネズミのフライ―ジョン・H・ワトソンの冒険―』は、ホームズ・パスティーシュであると同時に、ワトソンのラヴソングなのだということ。そして、さまざまな悲しみの歌が、この物語をすみずみまで充たしているということです。
 ご存じのようにワトソンは、大英帝国の植民地、インドに軍医として従軍しました。しかし第二次アフガン戦争で、心身ともに深い傷を受けて帰還します。おそらく今日で言うところのPTSDであったろうと思う。その従軍も、失恋の痛手に堪えかねての決意でした。
 当時大英帝国は世界の中心でしたから、ホームズ世界に入って恋愛小説を書いていけば、自動的に歴史と国際問題、人種問題、最新科学を得ての白人の傲慢等々を描くことになる。
 しかし今回、むろんそのようなものを書きたかったわけではなく、「赤毛組合」事件の《語られざる真相》ですね。あの事件は正典に現れたような単純なものではないと思ったこと。そして日に三度もコカインの七%溶液を注射しているような男が、入院せずにいられたはずもなく、彼の激しい発作を示す痕跡が、正典群中に必ずあるはずだ、それを見つけて示そうというような、単に「本格書き」としての動機であったわけですが、みるみるそれだけではすまなくなっていった。
 探偵のこの悲劇は、あきらかにアヘン戦争という帝国の極悪が、本国に還流したものです。ホームズ物とは、そういう地球規模での辻褄の合い方を語る、気宇壮大な教訓物語という側面がある。今回のワトソンは、ならず者に誘拐された、思慕する義姉を命がけで救出するんですが、彼女が監禁された館には、黒人たちを依然奴隷扱いする、したり顔のもと銀行家とか、インド戦線で知り合った狡猾なサディアス・ショルトーがいる。これはいわば大英帝国の罪の縮図で、善良なワトソン自身、実はその罪の一翼を負っているわけです。
 ワトソンを手助けするのが黒人のジョーであり、エミリーです。二人とも無学だけれど、聡明で、ジョーはハーモニカで見事なブルースを奏でる。彼の根底にある深い悲しみが、彼に音楽の才を与えているんです。彼の人柄に感動したワトソンは、「馬鹿な白人ばかりですまない」、と万感の思いで謝罪しますが、ジョーは白い歯を見せてこう言います。「そんなことはねぇ、旦那みたいな人もいる」と。こんな場面が現れるなんてね、書く前は思ってもいなかった。これ、一番好きな場面です。創作の女神が舞いおりたと感じた瞬間ですね。
 では肝心のホームズはこの時どうしていたか。彼は中毒の発作で入院中、全然頼りにならない。大英帝国のアヘン輸出の罪を、彼もまた引き受けている。この時のホームズの妄言を聞かされたワトソンが、鬼の編集者に急き立てられ、無理やりこれで物語をでっち上げたものが傑作「まだらの紐」や、「這う人」だという驚くべき真相が語られます。
 今ワトソン物を書き終わって感じることは、十九世紀、白人の帝国主義に翻弄されたさまざまな悲しみの歌が、極東の私のデスクに直接的に飛び込んできたという驚きです。これこそは、触媒としてのホームズ物の力ですね。御手洗物を書いていても、こんなことは起らない。長い時の試練を生き延び、ホームズ物が未だに愛され続ける理由もそこにあるのだと思います。

(島田荘司氏の談話を編集部でまとめました)
波 2015年10月号より
単行本刊行時掲載

著者プロフィール

島田荘司

シマダ・ソウジ

1948(昭和23)年、広島県生れ。武蔵野美術大学卒。1981年『占星術殺人事件』でデビュー。以後、『斜め屋敷の犯罪』『異邦の騎士』などの「御手洗潔」シリーズ、『寝台特急「はやぶさ」1/60秒の壁』などの「吉敷竹史」シリーズを中心に、人気作品を多数生み出し、本格ミステリーの旗手として不動の地位を築く。「島田荘司選 ばらのまち福山ミステリー文学新人賞」等を主宰し、新人発掘にも尽力している。著書に『21世紀本格宣言』『写楽 閉じた国の幻』『ゴーグル男の怪』『御手洗潔の追憶』『セント・ニコラスの、ダイヤモンドの靴』『ロシア幽霊軍艦事件』『新しい十五匹のネズミのフライ ジョン・H・ワトソンの冒険』『鳥居の密室 世界にただひとりのサンタクロース』など多数。

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