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プリンシパル

長浦京/著

2,310円(税込)

発売日:2022/07/27

書誌情報

読み仮名 プリンシパル
装幀 Arman Zhenikeyev/カバー写真、Getty Images/カバー写真、新潮社装幀室/装幀
雑誌から生まれた本 小説新潮から生まれた本
発行形態 書籍、電子書籍
判型 四六判変型
頁数 542ページ
ISBN 978-4-10-354711-2
C-CODE 0093
ジャンル 文学・評論
定価 2,310円
電子書籍 価格 2,310円
電子書籍 配信開始日 2022/07/27

ひとりの女が愛を知り、悪に目覚めるとき。東京は、再び戦火に燃える。

1945年、東京。大物極道である父の死により、突如、その「代行」役となることを余儀なくされた綾女。大物議員が巡らす陥穽。GHQの暗躍。覇権を目論む極道者たちの瘴気……。綾女が辿る、鮮血に彩られた謀略と闘争の遍歴は、やがて、戦後日本の闇をも呑み込む、漆黒の終局へと突き進む! 脳天撃ち抜く怒濤の犯罪巨編、堂々開幕。

目次
一章 もつ
二章 ボンボニエール
三章 帰還
四章 ゲームと秩序
五章 ひかり
六章 道化
七章 スポットライト
八章 命
九章 ファミリー
十章 浄土
十一章 オートマチック
十二章 カーテンコール

書評

お嬢さんアンダーワールド

香山二三郎

 ごく普通の一〇代の娘がある日突然ヤクザの組長になるなんて、常識ではありえない。そのありえない設定に果敢に挑んだのが、赤川次郎の『セーラー服と機関銃』(1978)だった。
 天涯孤独の女子高生・星泉は遠い血縁に当たる弱小暴力団の四代目を継いで、敵対勢力と対決することに。といっても全篇これシリアスというわけではもちろんなく、この著者らしい軽妙なタッチに貫かれていた。同作はのちに薬師丸ひろ子主演で映画化され、著者の代表作の一つとなるが、本書『プリンシパル』のヒロイン水嶽綾女もまた、高等女学校の教師でありながら、第二次世界大戦の終戦の日を境に運命が激変、ヤクザ組織の会長兼社長代行に就く羽目になる。
 綾女はもうオトナで、しかも関東最大級の暴力組織、四代目水嶽本家の一人娘。星泉とは生まれも立場も違うけれども、彼女の境遇を知った読者がまず思い浮かべるのは『セーラー服と機関銃』なのではあるまいか。だが、正統後継者たる兄たちが戦地から帰ってくるまでの代行役とはいえ、その責任は余りに重大であった。
 物語は終戦の日、綾女が疎開先の長野から帰京するところで幕が開く。その夜、危篤だった父・玄太は亡くなるが、その途端、彼女は水嶽組が隠匿する食糧、軍需物資を狙う敵対勢力の襲撃にあう。滞在していた乳母の一家は惨殺され、生き残った幼馴染も人事不省。『セーラー服と機関銃』とは真逆のリアリスティックにして凄惨な抗争世界を目の当たりにする。敵は日本のヤクザだけではない。中国人、朝鮮人の組織も絡んでいた。
 その一週間後、綾女は正式に水嶽商事(水嶽組の会社名)の会長兼社長代行の地位に就く。むろん彼女の就任には、お飾りのお嬢さんに過ぎないと反対する声もあったが、彼女は命を張ると宣言、自分たちを襲った者にも容赦のない報復措置を取る。だが敵対勢力への内通者には、古参の専務のほか、水嶽組の連中から姐さんと呼ばれる玄太の第一愛人、寿賀子もいた。綾女は目の前で寿賀子を焼き殺す……。『セーラー服と機関銃』だと思ったのは見間違い。本書を既刊の名作にたとえるなら、そう、フランシス・フォード・コッポラの映画化作品でも知られるマリオ・プーヅォの世界的ベストセラー『ゴッドファーザー』(1969)だろう。その内容を一口にいうと、イタリアのシチリア島にルーツを持つアメリカの犯罪組織コーザノストラの代替わり劇だ。ファミリーのボス、ドン・ヴィトー・コルレオーネが敵対勢力に命を狙われ、ファミリーで唯一堅気だった三男のマイケルは家族を守るため報復に出る。彼は熾烈な組織間抗争にも関わり、やがて父の跡を継ぐことに。
 映画ではマイケル・コルレオーネをアル・パチーノが演じたが、水嶽綾女はいわば女性版マイケルだ。しかし堅気の軍人だったマイケルがマフィアの世界に転じるまでは紆余曲折あったが、綾女はわずか一週間で水嶽組のトップに就く決意を固めてみせる。残酷さをも厭わぬそのやり口といい、男のゴッドファーザーより女のゴッドマザーの方が肝が据わっているというか、怖ろしい。
 本書は戦後一〇年間にわたる水嶽組の軌跡をとらえたヤクザ小説であり、その顛末を追うだけでも充分スリリングだ。GHQ――米軍の占領下にある日本は未だ混沌とした状態が続いており、警察は事実上役立たずでヤクザの協力なしでは社会の秩序も保てないありさま。旗山市太郎、吉野繁実といった大物政治家も水嶽組を頼らざるを得ない。GHQはGHQで、軍内に犯罪集団が巣食っており、各グループが利権の奪い合いを演じている。
 その合間には敵対勢力の襲撃も頻繁にあって、綾女はそのどれもに対処していかなければならない。彼女がついついヒロポン頼りになるのも無理からぬことだ。『ゴッドファーザー』では、マイケル・コルレオーネはやがて西海岸に進出しカジノ経営に乗り出していくが、綾女たちも、ギャンブルや芸能興行に関わっていく。そこで登場するのが不世出の少女スター美波ひかり。殺伐とした世界に生きる綾女にとってひかりはまさに一服の清涼剤だったのだが。
 後半に待ち受けている綾女の過酷な運命は『ゴッドファーザー』のそれをもしのぐ。犯罪活劇のクライマックスとしても、これまでにない衝撃をもたらすであろうこと請け合いだ。著者はこれまで関東大震災後の東京や中国返還直前の香港を舞台に、『リボルバー・リリー』や『アンダードッグス』といった迫真の死闘劇を描いてきたが、本書でそれらとはまた異なる女性犯罪活劇を切り開いてみせた。

(かやま・ふみろう コラムニスト)
波 2022年8月号より
単行本刊行時掲載

著者プロフィール

長浦京

ナガウラ・キョウ

1967年埼玉県生まれ。法政大学経営学部卒業後、出版社勤務を経て、放送作家に。その後、闘病生活を送り、退院後に初めて書き上げた『赤刃』で2011年に第6回小説現代長編新人賞、2017年『リボルバー・リリー』で第19回大藪春彦賞を受賞する。2019年『マーダーズ』で第73回日本推理作家協会賞候補、第2回細谷正充賞を受賞。2021年『アンダードッグス』では第164回直木賞候補、第74回日本推理作家協会賞候補となる。他の作品に『アキレウスの背中』がある。

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