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愛しのシャロン

前川裕/著

1,980円(税込)

発売日:2020/08/19

書誌情報

読み仮名 イトシノシャロン
装幀 Trevillion Images/カバー写真、アフロ/カバー写真、新潮社装幀室/装幀
発行形態 書籍
判型 四六判変型
頁数 271ページ
ISBN 978-4-10-335194-8
C-CODE 0093
定価 1,980円

あの悪夢がよみがえる。悪意がまた忍び寄る。不幸な者をさらに不幸に追いやるために。

男装クラブに勤める百合には堪え難い記憶がある。十三年前の夏、小学生だった百合は男に攫われ、五年間も監禁されたのだ。その犯人の仮釈放の報と同時に、百合の身辺で奇怪な出来事が続く。無言電話、姿なき足音、首を切られたテディベア、次々に失踪するルームメイト。衝撃の結末が待ち受ける戦慄の長編サイコ・ミステリー。

目次
第一章 過去
第二章 仮釈放
第三章 訪問者
第四章 魚眼
第五章 錯誤
第六章 残虐
エピローグ

書評

他人の不幸のある世界

鈴木涼美

 他人の不幸と堕落の癒し効果――。この言い回しの妙に、夜の世界の倒錯と救いが凝縮されているような気がした。
 物語の中心となる、目を逸らしたくなるような特異で不運な過去を持つ若い女・百合は、金銭的な理由に加えて、男性が苦手という性質によって歌舞伎町の「男装ホストクラブ」で働いている。夜の街にはそもそもある種の価値の混沌のようなものがあるが、ホストクラブにも独特の異常さがあり、自他ともに騙されているという認識がある者が威張っていたり、たくさんのお金を使う者と使わない者がそれぞれ別の理屈でプライドを維持していたりと、時に一般的な社会とは全く違う物差しで人間が評価される。そこに、男性ではなく男装した女性が接客するというさらにもう一層のねじれが加われば、価値や基準はもはや無重力で、道徳や常識は如何様にも変わる。
 さらに、彼女は2人の、やはり夜の街に棲みつく女と一つのアパートで共同生活を送っている。3人の人生の物語は今現在夜の街に辿りついたことを除けば全く異質なもので、それぞれがそれぞれの不幸を背負っている。事情があって夜の街で働きながらも性格的に潔癖な百合は、生真面目であるがゆえに周囲に対して批判的になりがちである。母親の金銭的な搾取から逃れられない真優は、容姿にはそれなりに恵まれているが、生きるのに致命的なほど人が好く、それは時に百合を激しく苛立たせる。唯一の大卒である累の外見には魅力がなく、自分勝手でだらしない。
 この3人、さらに言えば百合の勤めるホストクラブのホストなどを含めた夜の女たちの微妙な心理状態のバランスがこの作品序盤の大きな魅力であることは間違いない。ピンサロで稼げない累は、経済的には人の好い真優にすっかり依存しているが、「ホストクラブやピンサロだって、ソープよりはましでしょ」と言い捨てる。自分も水商売に身を投じながら、百合は「寄生虫みたいな生活は嫌だ」と夜の世界全体をどことなく軽蔑している。真優は表面上は誰にも良い顔をするが、自分の母親と同種のだらしなさを持つ累を心配しているだけでなく、裏では結構批判する。人の不幸を見たくないという心理と、不幸な人を見ていたいという心理が交差する様はとてもリアルで、歓楽街に深く堕ちたことのある者であれば大いに身に覚えがあるものだ。なぜならそこは、日中の街の中では巧妙に隠された人の不幸や、出る幕を窺っている病理が表出する場所だから。
 しかし絶妙なバランスで保たれている場所や関係は、些細なきっかけで簡単に破綻への道を転がり出す。この物語も、共同生活や男装ホストクラブの崩壊とともに高速で展開を始め、いくつかの裏切りと意外性を通りながら、想像とは違うラストへと導かれる。引っ張られるように読んでしまう後半は、夜の街や女たちの心理交差から、男たちの物語へと変わっていく。しかし、そこにも貫かれる大きなテーマは「不幸」だ。異常性愛や身勝手な犯罪の合間に、「不幸なヤツは、もっと不幸を極めろ」「弱者は死ね」という大仰なメッセージが見え隠れする。
 人の不幸が許せない、弱者はどんどん弱くなれというメッセージは、単なる異常な犯罪者の叫びには聞こえない。この感覚がいつ頃から形を帯びて目に止まるようになったか、それは覚えていないけれど、そんな言葉が今にも飛び交いそうな危うさは、炎上騒ぎにおける異様な罵り合い、政治家の不明瞭な話ぶりとそれによって巻き起こるヘイトスピーチなど、現在を生きる上で多くの人が感じているものだ。特段耳を澄まさなくとも聞こえてくるメッセージに、怯んだり、こっそり同調したり、完全に胸をえぐられたりしながら、なんとか生きざるを得ない。
 そう考えると、本作序盤にあるような、けして褒められない心理バランスは、この世界に、非道徳な形で一つの救いを与えているような気さえしてくるのだ。誰もが時にどうしようもない不幸を持たなければいけない残酷な現実を生きる時に、隣人の不幸を意識せずにいるのは難しい。他人の不幸は気が滅入るが、時にそれに安堵を感じてしまう自分にこそ気が滅入ることもある。互いの不幸を利用しながら生き延びるという、あまりに狡猾な生き方は、もちろん半分の解にしかならないけれど、時に逃げるべき場所に逃げ込むべきかもしれないと、思いの外温度のある結末を読みながら思った。

(すずき・すずみ 作家)
波 2020年9月号より
単行本刊行時掲載

著者プロフィール

前川裕

マエカワ・ユタカ

1951年東京都生まれ。一橋大学法学部卒。東京大学大学院(比較文学比較文化専門課程)修了。2020年8月現在、法政大学国際文化学部教授。専門は比較文学、アメリカ文学。研究者としての論文・訳書多数。2012年、『クリーピー』で第15回日本ミステリー文学大賞新人賞を受賞、作家として本格デビュー。他の著作に『ハーシュ』『魔物を抱く女』『アンタッチャブル 不可触領域』『クリーピー ラバーズ』『文豪芥川教授の殺人講座』ほか多数。

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